Mechanische watermolens 2x efficiënter dan elektrische

Bijna alle moderne waterkrachtcentrales produceren elektriciteit. Energie omzetten in elektriciteit lijkt de beste manier om waterkracht te benutten, maar dat is het niet. Bijna tweeduizend jaar lang werd waterkracht ingezet voor het produceren van mechanische energie, waarmee ter plekke machines werden aangedreven. Die ouderwetse aanpak, gecombineerd met het gebruik van moderne materialen, haalt een veel hoger rendement, is minder kwetsbaar en stukken goedkoper dan elektrische waterkrachtcentrales. Zo blijkt uit een groot aantal projecten in Zuid-Amerika en in Nepal.

Wederom een verhelderend onderzoeksartikel van Lowtech Magazine, een Belgisch weblog waar Kris De Decker al sinds september 2007 onderzoeksjournalistiek bedrijft over milieu, energie en technologie. Hij stelt kritische vraagtekens bij het blinde geloof in vooruitgang en hoogtechnologische oplossingen. Kris kijkt daarvoor vaak terug in de geschiedenis van technologie en traditionele kennis, en duikt daar schatten aan belangrijke en nuttige voorbeelden op.

Waarom moderne waterkrachtcentrales minder efficiënt zijn dan oude

Lees verderMechanische watermolens 2x efficiënter dan elektrische

Eerste TT Dossier over Eetbare Stad

Adri Ros – Transition Towns (TT) is voor veel mensen een wat ongrijpbare organisatie. Wat typisch iets is van een basisbeweging, die is gevormd als een netwerk van lokale, zelfstandige groepen. De website van TT Nederland heeft onder andere daarom de functie om de beweging extern en intern zichtbaar te maken en te informeren. Als webjournalist van TT verzamel ik dus veel nieuws over TT, maar lang niet alles plaats ik. Het zoveelste moestuin- of PV-project, voegt weinig toe. Wat dan wel?

Ik zoek naar kwaliteiten als: Is het vernieuwend? Is het inspirerend? Is het succesvol? En zo ja, is het dan duidelijk waar dat door komt? Nieuws dus waar we wijzer of blijer van worden. Over een buurtmoestuin met bejaardenhuis samen, over burgers die zonnepanelen investeren op daken van bedrijven of over repaircafé samen met een kledingruil.

Ik wil laten zien dat TT om méér gaat dan het uit de grond trekken van zoveel mogelijk projecten, en dat de projecten ook proeftuinen zijn voor de ontwikkeling van duurzame, sociale waarden en veerkracht in de buurt. Dat we dit alles doen in turbulente tijden van nationale en mondiale crisis waarin we essentiële zaken moeten benoemen die ons allen raken. TT denkt globaal, en werkt lokaal!

TT Dossiers organiseren versnipperd nieuws

Lees verderEerste TT Dossier over Eetbare Stad

Video Augustus: Ongelooflijk Eetbaar Todmorden

In het Noord-Engelse plaatsje Todmorden (15.000 inwoners) besloten twee vrouwen zich niet langer gek te laten maken door klimaatverandering, kredietcrisis en andere actuele problemen, maar er zelf iets aan te doen. Ze willen – binnen een jaar of tien – dat de stad zelfvoorzienend is.

Pam Warhurst en Mary Clear (oma van 10 kleinkinderen) constateerden dat er veel werklozen en armoede in hun woonplaats waren. Ook merkten ze dat kennis van hun ouders en grootouders om zelf voedsel te verbouwen grotendeels was verdwenen. In plaats van zelf iets te produceren en dat te ruilen of te verkopen op een markt, zijn de inwoners van Todmorden terecht gekomen in een supermarktcultuur, waar alles geld kost.

Warhurst en Clear ontwikkelden een concrete acties om dat helemaal te veranderen. Zonder geld te vragen, eindeloos te vergaderen en te wachten op toestemming zijn ze gewoon begonnen. Ze organiseerden een bijeenkomst waar direct zestig vrijwilligers op af kwamen die graag wilden meedoen.

Supermarktcultuur ombuigen? Just do it!

Lees verderVideo Augustus: Ongelooflijk Eetbaar Todmorden

Tim Jackson: ‘Consumentisme is een fopspeen…’

Met ‘Welvaart zonder groei’ leverde de Britse econoom Tim Jackson in 2009 een echte bestseller af. Jackson stelt in dit boek de noodzaak van economische groei ter discussie én wat het betekent welvarend te zijn. Hij biedt alternatieven om voluit te leven zónder een beroep te doen op een niet vol te houden opstapeling van materiële dingen. Hij biedt een perspectief op een transitie naar een ecologische macro-economie, een verzoening van een goed leven met een eindige planeet.

Het boek is ondertussen in zestien talen uitgegeven en Jackson reist de wereld rond om zijn versie van het ‘groeiverhaal’ te vertellen. “Er is meer aan mens zijn dan egoïsme en kortetermijndenken. We hebben een altruïstische kant, maar die wordt in het huidige economische systeem niet gestimuleerd.”

Een interview van Thea Mathues, eerder dit jaar verschenen in de DeWereldMorgen.be met licentie onder Creative Commons Naamsvermelding-NietCommercieel-GeenAfgeleideWerken. De Nederlandse vertaling is van Uitgeverij Jan van Arkel.

‘…je kan er mee verder, maar het stilt de honger niet’

Lees verderTim Jackson: ‘Consumentisme is een fopspeen…’